Zúrich: La ciudad más tránsito - amigable del mundo


Zúrich es la ciudad más grande de Suiza, con cerca de 300,000 personas (esa es la ciudad propiamente dicha; el área metropolitana es el hogar de 1,8 millones) escondido en un poco más de cuarenta millas cuadradas a ambos lados del río Limmat justo al norte del lago de Zúrich.


El sistema de tranvías de la ciudad opera casi trescientos trenes en quince rutas diferentes, corriendo en más de cien millas de vías al ras del pavimento, y lleva más de 200 millones de pasajeros al año. Casi ochenta trolebuses, corriendo en seis líneas paralelas y que complementan la red de tranvías, añaden otras treinta y cuatro millas al sistema, y otros 54 millones de viajes.


También opera 180 autobuses en sesenta rutas, para otros 37 millones de viajes al año. La Compañía de Navegación del Lago de Zúrich opera diecisiete buques de pasajeros, dos de ellos de vapores de remo renovados a principios del siglo XX, que viajan desde el muelle de la ciudad por otros 1,2 millones viajes de pasajeros anualmente en viajes cortos en ferry y cruceros que pueden tardar siete horas. Cinco transbordadores adicionales transportan tanto automóviles como pasajeros en un viaje de diez minutos a través del lago a siete millas al sur de la ciudad, lo que permite a los conductores evitar diecinueve millas de conducción, para otros 2,2 millones de personas, y más de un millón de automóviles y camiones, todos los años.


Si estás contando, eso es más de 300 millones de viajes en transporte público anualmente, en una ciudad con trescientos mil residentes y un área metropolitana con menos de dos millones.


Luego están los funiculares. Zúrich tiene dos de ellos: el funicular Polybahn transporta dos millones de pasajeros al año en una subida de 135 pies. Y el funicular Rigiblick hace lo mismo para los seiscientos mil pasajeros en los suburbios del norte de la ciudad, sólo más alto: 308 pies, en un grado promedio de 25 por ciento.


Por supuesto, Zúrich no es la envidia del mundo del transporte solo por la cantidad. La calidad también importa. Toda la flota de vehículos limpios, cómodos y extraordinariamente fáciles de usar combina el mejor rendimiento a tiempo del mundo —Suiza no es la capital mundial de los relojes porque a los suizos no les importa la puntualidad— con frecuencias que son increíbles. Prácticamente nadie espera más de tres minutos antes de que un vehículo se detenga en él. No es sólo que Zúrich diseñó un horario bien integrado y luego se olvidó de él.


Tienes un horario que depende de los tranvías que cumplen con los trolebuses en cuestión de minutos, un ciclista que cambia un neumático en el lugar equivocado puede interrumpir todo el sistema. La única manera de mantener el sistema funcionando a las frecuencias esperadas es calibrádolo constantemente, por lo que una red de más de cuatro mil sensores monitorea todo el tráfico, y los ordenadores de alta velocidad que utilizan algoritmos inteligentes cambian la señalización dentro de la ciudad sobre la marcha. A medida que los vehículos (coches, motos, trolebuses, autobuses o tranvías) se acercan a cualquiera de las casi cuatrocientas intersecciones de la ciudad, los detectores enterrados en el pavimento recalibran los tiempos de señalización, dando prioridad a los tranvías y trolebuses.


La combinación de una cuadrícula densa y la coordinación literalmente de dos segundos de cada modo y ruta diferente significa que incluso el viaje más largo de borde a borde se puede completar en menos de treinta minutos, la mayoría son menos de veinte, incluso cuando requieren transferencias, ya sea de un tranvía a otro, o de un tranvía a un trolebús.


Todo esto no debería ser barato, pero en realidad lo es: un equivalente a $30 al mes para el uso completo de todo el sistema. Y es solvente. Una vez más, esta es Suiza, y entienden las finanzas aún mejor de lo que entienden los relojes. Las tarifas pagan casi la mitad de los costos de operación y capital para el sistema, que es mucho más que en un sistema típico estadounidense.


La razón es que es muy utilizado. Según el "microcenso" de transporte de 2010 realizado por la Oficina de Ingeniería Civil de la ciudad cada cinco años, el 32 por ciento de los residentes de Zúrich utilizan coches de calle y trolebuses regularmente, mientras que sólo el 26 por ciento depende de los coches (y las motocicletas/motos). Menos de la mitad de los hogares de la ciudad incluso poseen un coche o una motocicleta. Además, aunque "sólo" el 15 por ciento de todos los viajes son intermodales (es decir, que implican dos o más modos para el mismo viaje), casi el 60 por ciento de los residentes de la ciudad son multimodales (es decir, utilizan diferentes modos para diferentes viajes dependiendo de sus necesidades diarias y horarios).


Y tampoco han olvidado el transporte activo: el 36 por ciento de todos los viajes en Zúrich se realizan a pie, y otro 6 por ciento son en bicicleta.


Sería fácil concluir que la extraordinaria red de transporte de Zúrich es el residuo de la buena suerte histórica. Debido a su tamaño y edad —algunas de las calles de la ciudad fueron dispuestas por los romanos en el siglo I d.C.—Zúrich nunca tuvo que hacer frente al diseño autocéntrico de las nuevas ciudades estadounidenses. Sin embargo, tal conclusión sería un error.


Zúrich es lo que es porque decidió, no hace mucho tiempo, poner fin a su dependencia y adicción al automóvil.

Fuente: Samuel Schwartz, Street Smart: The Rise of Cities and the Fall of Cars

Traducido por: Civilgineering Group

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