Cuando el Mundo deja de Moverse



Autopistas silenciosas y vagones de ferrocarril vacíos son signos de los profundos impactos económicos y de salud pública del Covid-19

A medida que la pandemia de Coronavirus aumenta su control en todo el mundo, las calles de las ciudades se han transformado. Con oficinas, escuelas, empresas e instituciones públicas que cierran sus puertas y hogares abarrotados bajo órdenes de "refugio en el hogar", los caminos se han convertido en arterias sin sangre. En los Estados Unidos., la velocidad promedio del tráfico ha aumentado significativamente en todas las principales áreas metropolitanas, Según INRIX, una compañía de análisis de datos de tráfico, hasta en un 60% en Chicago a partir del martes por la mañana.


Otros modos de movilidad se han visto impactados, aún más. En los Estados Unidos, los sistemas de transporte público no están percibiendo pasajeros, ya que millones siguen órdenes de trabajo desde el hogar o eligen opciones que implican menos contacto social. La cantidad de pasajeros en la MTA (Metropolitan Transportation Authority) de la ciudad de Nueva York, el sistema de transporte público más grande del país, se redujo en un 60% en el metro y hasta en un 90% en los trenes de cercanías.


WMATA (Washington Metropolitan Area Transit Authority) de Washington, DC perdió 100,000 pasajeros en el transcurso de la semana. En San Francisco, el número de pasajeros ferroviarios en BART (Bay Area Rapid Transit) bajó un asombroso 90% hasta el martes, y los autobuses y vagones de la SFMTA (San Francisco Municipal Transportation Agency) se habían desplomado un 35% a fines de la semana pasada. Los viajes en tren interurbanos también han sufrido un gran golpe: las reservas en Amtrak han caído un 50% desde el brote. Se han vaciado los transbordadores públicos, desde Seattle a Staten Island.




Esta información es una bolsa mixta. Por un lado, muestra que un gran número de ciudadanos está siguiendo las políticas de distanciamiento social y las restricciones de movimiento que sus gobiernos han ordenado, en línea con la experiencia en salud global. Por otro lado, a pesar de que las personas odian sentarse en un estancamiento, el mal tráfico y los trenes llenos de gente suelen ser el precio de una economía en crecimiento, al menos en la sociedad que conocíamos antes del coronavirus. La caída en picado en el movimiento indica que las personas se están tomando en serio una emergencia de salud pública sin precedentes. También presagia la profunda crisis económica que probablemente esté a punto de caer.


Las grandes agencias que dependen en gran medida de las tarifas para pasajeros, además de los subsidios estatales para flotar sus presupuestos operativos, se verán especialmente afectadas. Para que tengan una idea de cuánto, la MTA de la ciudad de Nueva York ahora está buscando un rescate federal de $ 4 mil millones. Transportation For America (T4A), un grupo progresivo de defensa del tránsito, está reuniendo firmas en una carta al Congreso para proporcionar al menos $ 12.8 mil millones "en asistencia financiera directa inmediata" a las agencias de tránsito en todo el país.


Tales súplicas se expresan con una preocupación adicional: a medida que los legisladores discuten paquetes de ayuda para familias, trabajadores, pequeñas empresas e industrias enteras afectadas por la crisis del Coronavirus, incluidas las aerolíneas, los cruceros y las compañías de combustibles fósiles, defiende el temor de que el tránsito se esté volviendo excluido.


Algunos investigadores también temen que el tránsito pueda sufrir un golpe reputacional que dure más allá de la pandemia. Dado que los patógenos se propagan en espacios cerrados, es concebible que los viajeros puedan estar menos inclinados a viajar en masa en el futuro, especialmente si el servicio de tránsito sufre al quedar fuera de cualquier rescate de Coronavirus.

Eso exacerbaría las disminuciones preexistentes en la cantidad de pasajeros, que los investigadores han relacionado con los bajos precios de la gasolina, los préstamos para automóviles baratos, el aumento del transporte y la decadencia de la infraestructura en ciudades dependientes del tránsito como Nueva York y Washington, DC.


Tal escenario afectaría a millones de personas que dependen del transporte público para llegar al trabajo, la escuela y otras actividades esenciales. También sería muy malo para el medio ambiente; En los Estados Unidos, las emisiones de los vehículos ya constituyen la mayoría de los gases de efecto invernadero que calientan la atmósfera.


Pero a medida que los líderes del transporte luchan por mantener las redes y las empresas intactas en los dientes de esta pandemia, el mundo está vislumbrando, de cierta manera, las cosas que los defensores de la sostenibilidad han estado imaginando durante años. La contaminación del aire se está despejando en Los Ángeles, y las mejoras en la calidad del aire resultantes de la respuesta del cierre industrial de China al brote pueden salvar miles de vidas. El agua turbia en los famosos canales de Venecia se está aclarando a medida que las lanchas motoras han dejado de dragar el fondo. El uso de bicicletas ha aumentado un 50% en la ciudad de Nueva York . Queda por ver cuántas de las 1,35 millones de vidas que se pierden cada año en accidentes automovilísticos en todo el mundo podrían salvarse con paradas relacionadas con el Coronavirus.


Este es un fragmento traducido del artículo "When the World Stops Moving" de Laura Bliss de CityLab.

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