Barclays Center: Sin Vehículos

Desde hace tiempo vengo hablando de Samuel Schwartz, para mi uno de los mejores ingenieros de tráfico de este siglo y alguien que me ha ayudado mucho, a través de sus libros, a descubrir las acciones necesarias para mejorar el tránsito y el transporte de las ciudades.


En 2012, abrió sus puertas el Barclays Center, un megaproyecto situado en Brooklyn, New York, y casa del equipo de Basketball de los Brooklyn Nets. Uno pensaría que un proyecto como este, en una ciudad como esa, generaría un caos tremendo en el tráfico. Sin embargo, este proyecto es la excepción.


La arena es una pieza central del proyecto Atlantic Yards, el desarrollo más grande en la historia de Brooklyn. Los servicios de Sam Schwartz incluyeron planificación logística, coordinación de agencias, análisis de tráfico y desarrollo de planes de mitigación de tráfico y peatones para adaptarse a los cambios en el sitio a lo largo del proceso de construcción.


Sam Schwartz también preparó un plan integral de gestión de la demanda de transporte para el estadio con el fin de limitar la cantidad de vehículos privados que viajan a los eventos y maximizar el uso del transporte público y otros modos. Las medidas TDM (Gestión de Demanda del Transporte por sus siglas en inglés) incluyeron el desarrollo de métodos para promover el tránsito y desalentar la conducción; realizar análisis de tránsito y brindar recomendaciones para mejoras en los servicios de metro, tren y autobús; analizar los efectos de reducir a la mitad la cantidad de plazas de aparcamiento en el lugar; implementar planes de manejo de estacionamiento para coordinar las instalaciones externas controladas por múltiples operadores; coordinar las instalaciones de estacionamiento remotas y los autobuses de enlace en los días de eventos; y coordinar la gestión del día del evento y las comunicaciones entre la arena y la agencia.


Los primeros ocho meses del proyecto, según los DATOS recopilados por Sam Schwartz Engineering, indican lo siguinete:


En un juego típico entre semana de los Brooklyn Nets, una cuarta parte de los fanáticos llegó en automóvil privado; más de la mitad tomó el metro. El tercer modo de viaje más popular fue caminar (6,9 por ciento), que supera al Long Island Rail Road (6 por ciento), los taxis o los servicios de automóviles (5,7 por ciento) y los autobuses urbanos (1,1 por ciento).


Más de un año después de que Samuel I. Schwartz recomendara reducir la cantidad de espacios de estacionamiento propuestos de 1,100 a aproximadamente 540, para desalentar la conducción, las cifras demostraron que el uso de automóviles fue incluso menor de lo proyectado.


De hecho, Schwartz mencionó que en 2013, solo ocho eventos, incluidos los conciertos de Barbra Streisand, Justin Bieber y Andrea Bocelli, habían llenado incluso la mitad de los espacios de estacionamiento en el lugar.


"Nadie había alcanzado nunca los números que estábamos proyectando", dijo Schwartz en una entrevista. "Ni siquiera el Madison Square Garden".

Para los juegos de los Nets entre semana, mostraron los datos, más fanáticos viajaron desde Manhattan (36,4 por ciento) que desde Brooklyn (31,6), casi siempre en transporte público. Pero después de los juegos, era más probable que los fanáticos terminaran sus noches en Brooklyn que en Manhattan.


Solo alrededor del 8 por ciento de los fanáticos provenían de Nueva Jersey, la antigua casa de los Nets, lo que fue un alivio para Schwartz.


"Una de nuestras preocupaciones era que si realmente tenían seguidores muy leales", dijo, "habríamos tenido mucha gente que podría haber venido de comunidades orientadas a los automóviles", dijo. "Eso no ocurrió".


Otra forma de aliviar el tráfico: no llene la arena. Aunque las proyecciones asumieron una capacidad de público de 18,000 espectadores, la asistencia real de los Nets, medida en boletos escaneados dentro del estadio, no boletos comprados, estuvo más cerca de 15,000 en promedio, debido principalmente a una "tasa de no presentación" de alrededor del 10 por ciento. Un portavoz de Forest City Ratner, la empresa que contrata los servicios de Schwartz, dijo que la tasa era típica de todas las arenas de baloncesto.


El tráfico también se mantuvo más tranquilo de lo esperado porque los tiempos de llegada de los fanáticos a menudo se dispersaron, dijo Schwartz. Las primeras estimaciones sugirieron que el 75 por ciento de los asistentes llegaría una hora antes de un juego; de hecho, alrededor del 56 por ciento lo hizo.


Estos hallazgos se basaron en 5,633 encuestas realizadas durante ocho juegos de los Nets: cinco entre semana y tres los fines de semana, cuando el uso del automóvil aumentó alrededor del 32 por ciento.

También se estudiaron algunos otros eventos, incluida una actuación de Disney on Ice y conciertos de Marc Anthony y Mumford and Sons. Alrededor del 60 por ciento de los fanáticos de Mumford and Sons tomaron el metro.


“Estos son hipsters”, explicó Schwartz. "Y los hipsters son los que menos conducen".


Un espectáculo de Paul McCartney hizo que fuera difícil probar la proporción de hipster por vehículo de Schwartz. Pero los asistentes al concierto emergieron en masa de la entrada del metro construida a pies del óculo de la arena. Una procesión de taxis y limusinas se detuvo junto a la arena. Aproximadamente 10 minutos antes de la hora del espectáculo, se llenaron tres plazas de aparcamiento para bicicletas.


Algunos fanáticos informaron dificultades para navegar por la escena del estacionamiento de Brooklyn, desafiando la evaluación optimista del Sr. Schwartz.

Para ciertas personas, sin embargo, ningún obstáculo de transporte era demasiado grande. Rachel Bremilst, de 44 años, de Norfolk, Massachusetts, dijo que una vez esperó en la fila de una tienda de discos de Londres durante 28 horas para encontrarse con McCartney. Ha asistido a 48 espectáculos. Su hijo se llama Paul. La parte inferior de su cuerpo incluye tatuajes de la cara del Sr. McCartney, su bajo, un logo de la banda Wings y una bandera del Reino Unido. Un viaje de 200 millas desde su casa y un corto paseo desde un hotel de Brooklyn hicieron poco para disuadirla. “Caminaría una milla a través de vidrios rotos por Paul McCartney”, dijo. "Caminar unas cuadras desde un hotel no es nada".


Esto nos demuestra que pueden existir proyectos buenos y rentables sin necesidad de incluir al vehículo privado. En República Dominicana ha pasado, pero nadie se ha hecho eco de ello.


En 2018, cuando se celebra por primera vez la Semana de la Movilidad Sostenible, y de la cual me siento muy orgulloso de haber formado parte íntegra para su planificación y desarrollo, se cerró un tramo de la Av. Gustavo Mejía Ricart, una de las vías más comerciales de la ciudad de Santo Domingo. A pesar de la mala comunicación y el tiempo con el que se difundió entre la población, el tramo fue todo un éxito. Solo podías acceder caminando al espacio, los negocios invadieron la calle con mesas y tarimas, la gente podía usar bicicletas y motores eléctricos para ir de un lado a otro. Uno de los negocios que en las reuniones se mostró renuente y que expresó con mucho enojo que no abriría porque sus clientes nunca llegarían caminando, la crema innata de República Dominicana y el disparate más grande que había escuchado hasta ese momento, cuando vio la cantidad de personas que asistieron al lugar, tuvo que abrir y tragarse sus palabras. Todos los negocios del área y áreas aledañas esperan con ansias que se vuelva a repetir y se expanda, pero no se le ha dado continuidad y mucho menos se ha informado.


El problema de los proyectos en República Dominicana es que si no son asumidos por el sector privado, se caen, y cuando son asumidos por estos los categorizan y dedican a un público muy particular.

Ese proyecto luego se hizo en la C/ Agustín Lara para celebrar el Design Week RD, en Ciudad Colonial, recientemente en Naco como parte de las acciones para contrarrestar los efectos del coronavirus, pero no se habla de ello, no se comunican a tiempo, no se continúan.


Todos forman parte de proyectos pilotos que ni son pilotos ni son fijos. No se estudian, no se hacen encuestas, no se evalúan las necesidades de cambios, no se realizan los levantamientos de lugar, no se establecen responsabilidad sobre quienes deben darle continuidad, NO HAY DATA.

Por eso arriba puse en mayúscula y en negrita la palabra DATO, pues no me cansaré de insistir en que debemos levantar data y ponerla a disposición del público si es verdad que queremos transparencia y que los ciudadanos aporten.


Claro, este grito que hago es en vano, pues tenemos un complejo de Guacanagaríx más vivo que nunca en este país. Aceptamos con orgullo lo que viene otro de otra nación a decirnos y pisoteamos los comentarios de los locales. En muchas ocasiones decimos lo mismo, pero los primeros tienen ojos de colores y un acento distinto.

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